Binnenkort: SmartFeud

Een paar jaar geleden was plotseling iedereen aan het scrabbelen op zijn mobieltje. Een eenvoudige app, WordFeud, liet mensen massaal het oude vertrouwde woordspel spelen. De hype ging zo ver dat sommige café’s en restaurants hun klanten verboden om nog langer WordFeud te spelen. Op een gegeven moment was WordFeud de populairste app in Europa, en werden er miljoenen spelletjes gespeeld. Er werden vriendschappen gesloten via de sociale component, oude bekenden vonden elkaar in een eenvoudig spelletje. Geen mooiere manier om contact te houden met een oude schoolvriend of je moeder dan door af en toe een woordje te leggen, en tegelijk een berichtje te versturen. ‘Ha ha, ik ben al mijn letters kwijt! Groetjes uit Lutjebroek mam, alles gaat goed!’

Die hype is inmiddels over. Na een tijdje gaat zelfs een spel als Scrabble vervelen. Bovendien werd er nogal wat vals gespeeld. Tientallen sites en apps ‘helpen’ online scrabbelaars met het zoeken naar het woord dat de meeste punten oplevert.

Kim Winkelaar, bedenker van SmartFeud, vind dat jammer. Hij is één van die mensen die vanuit zijn woonplaats Dubai via WordFeud regelmatig contact onderhoud met vrienden en familie in Nederland en België.

Het spel is eenvoudig, iedereen snapt het, je hebt nauwelijks tijdsdruk. Gewoon zo af en toe een woordje leggen en dan meteen even een berichtje sturen. Maar het begon wel wat saai te worden. Voor mij was dat de reden om het spel een stuk interessanter te maken, maar wel met behoud van al het goede.”

En zo is het idee voor SmartFeud geboren. De opdracht die Kim aan zichzelf stelde was eenvoudig: maak het spel leuker en uitdagender, maar behoud de kracht van de eenvoud.

SmartFeud heeft een aantal veranderingen ten opzichte van het oude Scrabble en haar online varianten. Ten eerste is het speelbord iets groter, nu 16*16 in plaats van 15*15. Telefoonschermen zijn ook groter geworden, er is prima ruimte voor een groter spelbord. Bovendien kan SmartFeud ook met 3 of 4 spelers worden gespeeld. Dat maakt het daadwerkelijk een spel om met familie of vrienden te spelen.

Maar de belangrijkste verandering is wel dat het bij SmartFeud mogelijk is om een letter van het bord af te pakken om die vervolgens zelf te gebruiken bij het leggen van een nieuw woord.

Een voorbeeld: als iemand het woord ‘POP’ legt kan de tegenstander een P van het bord afhalen, en daarmee zelf een nieuw woord maken. De enige voorwaarde is natuurlijk dat alle woorden op het bord wel in het woordenboek moeten staan.

Dat maakt het spel opeens een stuk lastiger. Je moet niet alleen nadenken over welke woorden je kunt leggen met de letters die je hebt, je moet ook kijken welke letter je kunt pakken, en hoe je dat zo veel mogelijk in je eigen voordeel kunt gebruiken. Het is meer denkwerk, meer puzzelen, en het maakt het gebruik van hulp-programma’s een stuk minder nuttig. Het spel is daardoor eerlijker, en dus leuker” aldus de bedenker.

Bovenop die extra’s is er in SmartFeud ook nog de Professional-mode. Hierbij is de beurt voorbij als iemand een niet-bestaand woord legt. “Je kunt kiezen om in professional-mode te spelen, het hoeft niet. Dit is bedacht omdat één van de meest gehoorde klachten is dat mensen tientallen gekke woorden bedenken in de hoop dat er ééntje wordt goedgekeurd door de app. In de professional-mode kan dat niet. Voor sommige mensen kan dat het spel een stuk leuker maken.”

Wordt SmartFeud de nieuwe hype? Het zou goed kunnen. De app is gratis te downloaden voor zowel Apple als Android, maar is dan wel voorzien van advertenties. Natuurlijk is er de mogelijkheid om de app advertentie-vrij te kopen als je valt voor deze nieuwe hype in wording.

Geef een reactie